Si eres un fanático acérrimo, es probable que al menos hayas oído hablar de la quinoa. La semilla sin gluten similar a un grano, se promociona por ser un superalimento repleta de proteínas.

Ahora, además de sus beneficios para la salud, la súper semilla de América del Sur tiene un nuevo reclamo de fama: podría desempeñar un papel fundamental en la lucha contra la inminente escasez de alimentos en el mundo.

Por qué la quinoa es un superalimento

Entonces, ¿qué hace que la quinoa sea una solución viable para la escasez mundial de alimentos? Primero, como todos sabemos, la quinoa es una rica fuente de nutrientes.

Es altamente nutritiva, con un alto contenido de proteínas que, lo que es más importante, tiene un muy buen equilibrio de aminoácidos, lo cual es inusual para otros granos principales. No contiene gluten y también es rica en vitaminas y minerales.

Un equipo de investigadores internacionales que recientemente dio a conocer su estudio de mapeo del genoma, también señala que la semilla es increíblemente resistente. Puede crecer en condiciones adversas, incluidos suelos pobres y salados, temperaturas frías y grandes altitudes. La quinoa nunca ha sido domesticada o criada en todo su potencial.

El consumo de quinoa se remonta a las civilizaciones precolombinas y fue el “grano madre” sagrado para los antiguos incas, pero su cultivo fue suprimido cuando llegaron los españoles. (Desaprobaron su uso en ceremonias religiosas indígenas).

Ahora la quinoa se cultiva principalmente en Perú y Bolivia. Con más de 120 variedades que crecen de 1.000 a 3.000 metros de altura, hay mucho espacio para crecer.

Un obstáculo para la quinoa ha sido su perfil de sabor: la planta produce semillas de sabor amargo debido a la presencia de un compuesto químico tóxico conocido como saponina. Pero hay una solución: un equipo de científicos han identificado el gen responsable de la producción de saponina en la quinoa, lo que significa que los agricultores pueden crear plantas sin el compuesto.

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